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心と身体のキホン

2014年11月12日

顔がほてるのに手足は冷たい!冬に顔がほてる原因とは?

寒い冬、手足の先は冷えているのに顔だけはのぼせるように熱い…。そんな女性に多いお悩みのひとつ、「ほてり」についてご説明します。

女性を悩ます「冬のほてり」のメカニズム

顔のほてりは自律神経の乱れが原因です。
冷たい外気に触れていた皮膚が、暖かい屋内に入るなどして急激な温度差を感じると、急いで熱を放出させるために脳が命令を出し、皮膚に近い血管(毛細血管)が拡張します。そうすると、毛細血管が集中しているほおに血液がどっと流れ、赤くほてってしまうのです。
寒暖の差によるほてり自体は身体の正常な反応ですので、しばらくして赤みが引いていけば問題はありません。しかし、ほてりがずっと続く、または寒暖の差がそれほど激しくなくてもほてるという場合は、体温を調節する自律神経の働きが低下し、交感神経に偏っている可能性があります。その場合は、顔がほてっていても、手足などの末端には血流が充分にいきわたらず冷えていることが多いのです。

ほてりは冷やしても治らない!

顔が熱くなって赤くなるのは、血めぐりがいいのかと勘違いしがちです。しかし、実は血めぐりが悪い冷え性(冷え症)の人ほどほてりやすいのです。ほてりは顔などのほてっている部分のみが熱くなっているだけで、身体全体の血めぐりがよくなっているわけではありません。試しに、ほてっているときに手先や足先を触ってみてください。冷たい人がほとんどです。
さらに、冷え性(冷え症)の人は全身の血めぐりが悪く、温度差などの変化への耐性が弱く、熱中症にもなりやすい傾向にあります。つまり、夏の暑さに弱い人は冬の寒さにも弱いということになります。

ほてりを解消するには、ほてった部分を冷やしても効果はありません。
大切なのは、まずは自律神経の乱れを整えることです。そのためにはリラックスした生活を送り、普段から血めぐりをよくする「温活」を心がけるようにしましょう。

【3つの温活術】
① 炭酸入浴や蒸気温熱で身体を外から温める
② 軽い運動をする
③ 温かい食事をとる

>>ほてった部分を冷やしても意味がない!? 冬に起こる「顔のほてり」対策

更年期障害のほてり

ほてりには、寒暖の差によるもの以外にも原因があります。女性に多いのが、更年期障害の一症状としてのほてりです。更年期のほてりも、原因は同じく自律神経の乱れです。加齢によって女性ホルモン(エストロゲン)の分泌量が減少すると、脳から女性ホルモンの分泌を促すホルモンが分泌されます。同時に交感神経を優位にするホルモンも分泌されてしまいます。すると自律神経は交感神経が優位になり、ほてりを起こす原因となります。
女性ホルモンの分泌などの命令を出す脳の視床下部-下垂体系は、自律神経をコントロールする部位でもあります。そのため、女性ホルモンの分泌サイクルが乱れると自律神経も影響を受けてしまうのです。
女性ホルモンの影響なのかは、閉経しているかどうか、あるいは月経のサイクルが乱れているかどうかでわかります。

監修:川嶋朗先生

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