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2017年10月25日

自律神経を整えると、どんないいことがあるの?

監修:順天堂大学医学部教授 小林弘幸先生

自律神経を整えると、どんないいことがあるの?

今、健康キーワードとして注目されている「自律神経」。自律神経はどんな働きをしているのでしょう? 「自律神経が整っている」とはどういう状態? 自律神経研究の第一人者・小林弘幸教授にイチから教えてもらいました。

自律神経とは

運動神経などとは違って自分の意思でコントロールできず、自律して機能することから「自律神経」と名付けられました。そのおもな役割は、生命活動を支えること。具体的には、次のような働きがあります。

・心臓の動きを調整する

・発汗を促して体温を調整する

・血管を広げたり、収縮させたりして血圧や体温を調整する

・胃腸の働きをコントロールする

交感神経と副交感神経

自律神経には、身体や頭がアクティブに働くときに優位になる「交感神経」と、身体や心がリラックスしているときや睡眠中に優位になる「副交感神経」があります。自動車にたとえるなら、興奮や活動を促す交感神経はアクセル、リラックスや安定を促す副交感神経はブレーキ。交感神経と副交感神経の働きを1日の流れで考えてみると、朝、目覚めてから日中に活動しているときは、交感神経が優位な“アクティブモード”に。夕方ごろからは徐々に副交感神経が優位な“リラックスモード”になります。また、眠っているときは副交感神経が活発に働き、身体を休めながら、翌日にアクティブに働く準備をします。

自律神経の働きはなぜ乱れる?

車と同様、人間もアクセルとブレーキがよく働いているのが理想の状態。しかし、その機能はストレスや加齢によって低下することがあります。

・ストレスと交感神経

ストレスが加わると、身体や頭はそれに対抗しようと、交感神経が優位なアクティブモードを加速させます。ストレスが強かったり、アクティブモードが長続きしたりすると、交感神経の働きが過剰になります。すると、夜になっても副交感神経が優位になりきれず、疲れがとれない、手足が冷えたり筋肉がこる、胃腸の働きが悪くなるなどの影響があらわれます。

・加齢と副交感神経

加齢も自律神経の働きを乱す要因のひとつ。とくに副交感神経の働きは、男女ともに、30代以降からガクッと低下します(グラフ③)。現代人にとって、過剰になりがちな交感神経の働きを抑え、副交感神経を優位に導くことが、「自律神経の機能を高める」ことにつながります。

グラフ③

年齢による副交感神経スイッチの変化

出典:「つけて深睡眠 疲れとり首ウォーマー」(2012)/小林弘幸

「自律神経の働き方」は4タイプ

自律神経をうまく働かせるには、「交感神経/副交感神経の切り替えがうまくいく」ことに加えて、「交感神経/副交感神経の両方ともパワフルであること」が求められます。この観点から、自律神経の働き方を4つのタイプに分け、それぞれについて自律神経のバランスをさらによくするポイントを紹介します。

「自律神経の働き方」は4タイプ

A:交感神経◎/副交感神経◎ 絶好調タイプ

日中は適度な緊張感をもちつつ、夜はリラックスして休息できる理想的なタイプ。仕事でもプライベートでも自分の能力をいかんなく発揮できています。ただし、仕事や環境などの変化によってストレスを感じたり、疲れが蓄積したりすると、「B:がんばりすぎタイプ」や「C:ねむだるタイプ」になってしまう可能性も。毎日のケアで、このまま好調な状態をキープしましょう。

B:交感神経◎/副交感神経△ がんばりすぎタイプ

常にアクセル全開で仕事や家事をテキパキとこなすタイプ。緊張状態が続き、がんばりすぎてしまうため、心身の疲れに気付きにくいのが特徴です。リラックスモードに切り替えることが苦手で、休息が足りません。そのため、いつのまにか疲れが蓄積している、いつも手足が冷えている、寝つきが悪いといったプチ不調に悩まされることも……。

C:副交感神経◎/交感神経△ ねむだるタイプ

おだやかなタイプ。イライラすることがない反面、やる気スイッチがなかなかオンにならず、眠気やだるさに悩まされるのがこのタイプの特徴です。このタイプの人に必要なのは“メリハリ”といえるでしょう。

D:交感神経△/副交感神経△ ぐったりタイプ

心身がパワーダウンした状態。心身の疲労が蓄積しているにも関わらず、本人はその自覚がないことも。何をするにもだるい、疲れているのに寝つけない、寝ても疲れがとれない、1年を通して冷えを感じやすいなどの不調がある人は、今すぐ対策を。

>>自分のタイプと対策はこちら

どのタイプにも効果的!自律神経の機能を高める「首温活」とは?

冷えや疲れを感じやすい現代人が、自律神経の機能を高めるのに効果的なのは首温めです。

太い血管がある首を温めると全身の血液が温まりやすくなり、冷えや疲れもやわらぎます。また、首を温めると副交感神経の機能も高まります。その結果、リラックスできるようになったり、血流がよくなったりすることでこりもほぐれ、全身の疲労感が解消されやすくなります。

副交感神経の機能を高める方法

●温熱シートやホットタオルで目もとや首もとを温める

ホットタオルや温熱シートを使って、目もとや首もとを心地よく温めましょう。昼間、疲れを感じたときや、夜寝る30分前がおすすめです。

●ぬるめのお風呂でリラックス

38〜40℃のぬるめのお風呂に首まで5分間つかりましょう。さらに余裕があれば、半身浴を10分間プラス。炭酸入浴を継続すると、自律神経の機能が高まるという研究結果もあります。

交感神経の機能を高める方法

●起床後1杯の水を飲む

水を飲むことで胃腸の神経が適度に刺激され、朝食の消化吸収がよくなり、腸の働きが活性化。自律神経のバランスを整える効果もあります。

●適度な運動

自律神経の機能を高めるには、適度な運動が効果的。身体を動かすことで血流もよくなり、自律神経の機能が高まります。エスカレーターやエレベーターを使わずに階段を使うなど、まずは日常生活の中でできる運動に取り組みましょう。

写真:PIXTA

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